Alexander comprova o espiritismo novamente

26 nov

Alexander Moreira Almeida está de volta na mídia com mais um estudo científico que supostamente comprova a veracidade das cartas psicografadas por Chico Xavier. Pelo menos a matéria foi pequena, apenas um vídeo de 1min30s onde Alexandre resume os seus achados. Mas, como veremos a seguir, só o fato de que O Globo decidiu dar atenção a essa suposta “pesquisa” já é razão suficiente para questionar a qualidade do jornalismo dessa empresa.

Vamos ao estudo em questão (que pode ser baixado aqui). Para começar o paper foi publicado em um periódico de baixo fator de impacto (0.935) sobre práticas curativas, incluindo a medicina alternativa. Só esse fato já deveria ser suficiente para levantar a sobrancelha de um jornalista científico sério; um estudo que comprova algo com o potencial de mudar toda nossa concepção científica mereceria no mínimo publicação na Nature Neuroscience (fator de impacto 14.976) ou na Science (fator de impacto 31.48). Quanto mais baixo o fator de impacto de um periódico, menos rigorosos tendem a ser os processos de seleção e revisão dos artigos submetidos para publicação.

Alexander Moreira Almeida (esquerda) e seu grande amor Chico Xavier (direita).

Alexander Moreira Almeida (esquerda) e seu grande amor Chico Xavier.

Mas voltemos ao estudo. Os pesquisadores analisaram apenas um conjunto de cartas psicografadas por Chico Xavier, alegadamente pelo espírito de Jair Presente, morto afogado aos 24 anos enquanto nadava em uma represa com os amigos. Dado que os próprios autores estimam que Xavier tenha psicografado mais de 10.000 cartas desse tipo, escolher apenas 13 e de um “espírito” só não é uma amostra significativa e cheira a “cherry picking” de dados. Se a intenção era verificar a veracidade da mediunidade de Xavier, como descrito nos objetivos do paper, uma amostra muito maior (e aleatória) das suas cartas deveria ter sido escolhida. Caso contrário há sempre a possibilidade de que Xavier tenha acertado esse caso por fraude ou apenas por sorte. Um problema ainda maior é que o evento analisado, a morte de Jair Presente e a psicografia das cartas para seus pais, aconteceu em 1974. Como avaliar a veracidade de um evento como esse que aconteceu há 40 anos atrás?

Os pesquisadores fizeram o seguinte: analisaram as informações contidas nas cartas de acordo com a possibilidade de “vazamento” e o quanto a informação “bate”. Vazamento refere-se a probabilidade que a informação tenha vazado para o médium de alguma maneira terrena (alguém contou, o médium leu sobre o caso no jornal, etc) e bater refere-se ao quanto a informação da carta bate com a realidade. Exemplos de informações retiradas das cartas são frases como “meu avô Basso” (avô de Jair Presente) e “eu vejo você indo ao meu quarto buscar lembranças como se eu fosse chegar a qualquer instante” (evento pós-morte). A primeira dessas informações foi classificada como 1 para vazamento (de uma escala que vai de 0–muito pouco provável que tenha vazado a 4–definitivamente vazou) e como 2 para bate (de uma escala que vai de 0–não bate a 2–bate clara e precisamente). A segunda informação também recebeu a mesma pontuação. Foram analisadas 99 informações como essas, algumas ainda mais vagas como “eles me chamaram” e “eles me abraçaram”. Com que base os pesquisadores atribuíram as classificações? Entrevistando os parentes de Jair Parente. Mesmo tirando o fato que as informações das cartas são claramente vagas, particularmente a segunda (qual mãe não vai no quarto do filho recém falecido para lembrar dele?) e que essa classificação em vazamento e bate é completamente subjetiva, uma entrevista com parentes sobre um evento que aconteceu há 40 anos atrás não tem a menor chance de chegar aos fatos. A memória humana é extremamente dinâmica e maleável, mesmo em curtos espaços de tempo. Os parentes de Jair Presente podem ter esquecido da conversa que tiveram com Xavier na fila de espera do centro espírita. Ou Xavier pode mesmo ter tido acesso as informações pelo jornal, por conhecidos e até por cartas enviadas diretamente a ele por outros parentes de Jair. De fato, não acho que exista metodologia alguma que consiga responder se Xavier fraudou ou não um caso como esse 40 anos atrás. Há simplesmente muitas variáveis em jogo as quais não temos mais acesso. A metodologia que os autores usaram definitivamente não responde a essa questão.

Os autores concluem:

Os resultados da nossa investigação sugerem que as cartas de Xavier transmitiram informações precisas e exatas, e que explicações normais para elas (por exemplo fraude, sorte, vazamento de informações e leitura fria) são apenas remotamente plausíveis.

E adicionam um toque de filosofia da mente:

Esse estudo parece oferecer suporte empírico para teorias não-reducionistas da mente humana.

Essas conclusões, apesar de claramente não serem apoiadas pela evidência, estão perfeitamente em linha com o que Alexander vem tentando propagar: a veracidade da doutrina religiosa do espiritismo. Venho seguindo seu rastro faz algum tempo (meu primeiro contato e o último) e não é por amor. O caso dele serve para expor dois grandes problemas relacionados com a ciência brasileira. Um deles é o claro despreparo da mídia em lidar com questões científicas. Dar espaço na mídia para o que ele faz chamando de ciência é no mínimo irresponsável. O outro problema diz respeito as universidades públicas e as agências de financiamento de pesquisa. Alexander é professor em uma universidade federal (UFJF) e como tal usufrui de um cargo vitalício. Mesmo com publicações medíocres e irrelevantes como essa, seu cargo está praticamente garantido pelo resto da sua vida. E o pior é que ainda assim ele consegue financiamento; esse estudo por exemplo foi financiado pela FAPESP. Um sistema desses, que emprega e financia pesquisadores como esse, tem credibilidade para gerir a ciência brasileira?


Curiosidade do dia: de acordo com o paper Chico Xavier era também homeopata:

Algumas centenas de pessoas atendiam as reuniões públicas mediúnicas de Xavier. […] Após as 6 pm, Xavier ia para um pequeno quarto nos fundos do centro espírita com dois assistentes. Ele ficava lá até aproximadamente meia-noite prescrevendo medicamentos homeopáticos junto com conselhos espirituais…

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22 Respostas to “Alexander comprova o espiritismo novamente”

  1. kleberbraga 26/12/2014 às 23:26 #

    Poderiam evitar o sarcasmo na antítese, demonstra maturidade!

    • André Luzardo 26/12/2014 às 23:30 #

      Obrigado Braga, vou levar isso em consideração na próxima vez. O problema é que é quase impossível levar esse tipo de coisa a sério…

      • Luis Dantas 30/12/2014 às 03:31 #

        Na boa? Já levou bem mais a sério do que o assunto faz por merecer.

  2. Curioso Realista 27/12/2014 às 01:22 #

    Está cada vez mais escrachado esse proselitismo dentro da academia. Homeopatia, criacionismo, habilidades mediúnicas, terapia quântica, etc. A universidade brasileira está virando feira.

    • Julian F. Melgaço 29/12/2014 às 07:45 #

      Não é só no Brasil… Este modismo de pseudo-ciência é uma febre. Precisamos combater este tipo de coisa a qualquer custo!

    • Alcides 10/09/2016 às 14:27 #

      Parabéns! Concordo em tudo com seu comentário. Infelizmente há muita gente tentando conseguir títulos por meio de trabalhos em áreas pseudocientíficas mas que ganham crédito nesta “feira” como você bem disse, no meio Universitário.

  3. CesarAKG 29/12/2014 às 19:44 #

    E se o Chico tivesse alguém na fila ou perto dela, ouvindo a conversa das pessoas e depois contando para ele o que ouviu? E se o Chico tivesse alguém que fizesse algumas investigações depois da primeira consulta, para que na segunda consulta as informações fossem mais precisas? Existe um espaço tremendo para fraudes nesta história de espiritismo, então fica difícil provar que não houve fraude, já que os próprios médiuns não se preocupam em manter controles rigorosos para evitar a contaminação e a suspeita de fraude.

    • Afonso Guedes 02/01/2015 às 16:14 #

      Coisa com a qual concordo plenamente. Na minha visão qualquer um tem o direito de ser espírita ou qualquer outra coisa, mas psiquiatra espírita é uma absoluta idiossincrasia.

  4. Luis Dantas 30/12/2014 às 03:22 #

    Perdemos tanto tempo explicando por que desconsiderar picaretas como Chico Xavier e seus asseclas… é um desperdício revoltante.

    • emerson 08/11/2016 às 13:49 #

      Acho certo lutar contra Chico Xaviér e o espiritismo/espiritice, eles são um bando de farsantes que se acham os donos da verdade, “verdade” essa que não existe, criada por eles mesmos para se tornarem poderosos.

  5. Rafael Dantas 05/01/2015 às 08:38 #

    O cara é professor da UFJF (MG) e financiado pelo Fapesp (SP), tem certeza disso?

    • André Luzardo 05/01/2015 às 10:02 #

      Oi Rafael, o estudo, não o Alexander, foi financiado com verba da FAPESP. O paper lista três autores afiliados ao Instituto de Psiquiatria da Medicina da USP-SP: Alexandre Caroli Rocha, Denise Paraná e Francisco Lotufo Neto. Moral da história: tem muito mais gente e universidades envolvidas com esse tipo de proselitismo religioso mascarado de ciência.

  6. Marlus Alberto 11/02/2015 às 20:34 #

    Respondi alguns comentários e eles não passaram pelo mediador. E notei que todos os comentários que estão aqui são todos céticos. Só os comentários céticos são aprovados pelo mediador?

    • André Luzardo 11/02/2015 às 21:27 #

      Caro Marlus, não são só comentários céticos que são aprovados mas sim comentários que acrescentam algo a discussão. O embate de ideias é encorajado, mas sempre com evidências e lógica. Proselitismo religioso, ofensas vazias e comentários extremamente longos e tangenciais são excluídos para manter o nível do debate.

  7. flavioamaral 01/05/2015 às 19:52 #

    Segue meu artigo em resposta a este assunto, no Blog Con-Ciência. Espero que seja útil.
    https://espiritualismoeceticismo.wordpress.com/2015/05/01/blogueiro-cetico-ataca-pesquisa-sobre-chico-xavier/

    • André Luzardo 02/05/2015 às 07:01 #

      Oi Flávio, seu artigo foi útil como uma demonstração vívida da fé impedindo as pessoas de raciocinarem criticamente.

      • Leonardo Romero de Lima 11/04/2016 às 16:05 #

        Discordo, André. O texto do Flavio – assim como o teu – é interessante. Não é uma demonstração de fé, bem pelo contrário, mas é fundamentado em raciocínio lógico.

  8. Fernanda 09/06/2015 às 13:57 #

    Vi esse estudo sendo mostrado no Profissão Repórter agora em 2015. Da maneira como foi exposta, me pareceu que haviam verificado, com todo o rigor do mundo, a maioria das cartas escritas pelo Chico Xavier. Qual não foi a minha surpresa quando me deparei com isso? A verificação foi feita com uma irmã, basicamente, pois o pai morreu e a mãe não participou em função da idade avançada (não foi bem explicado essa parte) e um ou outro vizinho ou amigo dos pais! Essa irmã aliás, escreveu livro a respeito das cartas, ou seja, pode-se colocar em cheque a sua imparcialidade e as suas memórias, que foram revividas várias vezes durante esses 40 anos. Falsas memórias e lapsos são muito comuns. Na reportagem da Globo ainda diziam que havia 98% de acurácia. No estudo está 97,2%. Como que arredondam porcentagens dessa forma? Já foi o começo pra eu desconfiar da “objetividade” do estudo, logo de cara, no resumo.

  9. Herculanun 26/10/2015 às 08:28 #

    “Os resultados da nossa investigação sugerem que as cartas de Xavier transmitiram informações precisas e exatas, e que explicações normais para elas (por exemplo fraude, sorte, vazamento de informações e leitura fria) são apenas remotamente plausíveis.”

    O que é “remotamente plausível” é possível. Portanto, sem que sejam falseadas todas as possibilidades, continuam sendo explicações plausíveis. Esta frase acima parece a que foi dita por Kardec quando da sua primeira experiência com as mesas girantes: “de forma que não havia possibilidade de dúvida”.
    Isto já denunciava o fraco conceito científico daquela pessoa, como ficou também demonstrado na frase acima. O que é “remotamente plausível” é plausível.
    Abçs

  10. emerson 08/11/2016 às 14:03 #

    Deixo como sugestão amigos céticos, montarem uma pagina no Facebook pondo em duvida o espiritismo, mostrando suas contradições e suas origens repletas de fraudes. Infelizmente, o espiritismo lá é mostrado como absoluta verdade, e o Facebook influencia muito a cabeça das pessoas. Gostei desse texto, um abraço.

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  1. Blogueiro cético ataca pesquisa sobre Chico Xavier | Con-Ciencia - 01/05/2015

    […] Luzardo, do Blog Cético, critica um artigo de pesquisa sobre cartas mediúnicas de Chico Xavier publicado no periódico […]

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