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O Efeito Placebo e as Terapias Alternativas

7 abr

A medicina alternativa é um grande negócio, e como não é regularizada devidamente, estatisticamente é difícil de se chegar a qualquer número. Somente no mercado do Reino Unido acredita-se que movimente por volta de $ 340 milhões, visto 1 em 5 adultos serem consumidores. Além disso, alguns tratamentos (particularmente a homeopatia) são disponibilizados pelo serviço de saúde nacional. Em todo o mundo, de acordo com uma estimativa de 2008, seu valor de mercado chega a $ 60 bilhões. Continue lendo

Por que a homeopatia é absurda?

2 abr

Visite qualquer farmácia e muito provavelmente as verá: caixas e caixas de homeopáticos que afirmam curar qualquer doença, desde tosse e febre até insônia e asma. Olhe a parte de trás da caixa e fique confuso com os ingredientes listados. Alguns contêm abelhas trituradas, urtigas e até mesmo arsênico, assim como açúcares tais como lactose e sacarose. Os estadounidenses gastam por volta de $ 3 bilhões por ano com homeopáticos. Por quê? Continue lendo

Evolução Convergente e a Burrice Criacionista

18 nov

Evolução convergente descreve o desenvolvimento independente de características similares em espécies de linhagens diferentes. Duas espécies de linhagens não relacionadas podem desenvolver características similares se partilharem de um mesmo habitat para a resolução de um mesmo tipo de problema. Estruturas semelhantes entre espécies podem ser tanto “homólogas” (derivadas de um ancestral comum), como, no caso da evolução convergente, “análogas” (adaptações independentes para condições semelhantes).

A asa é um exemplo clássico de evolução convergente. Insetos voadores, aves e morcegos desenvolveram a capacidade de voar, independentemente das outras linhagens. Elas “convergiram” para essa característica útil. Todas as asas possuem similaridades funcionais: são finas e fortes, com uma grande área de superfície, e podem ser movidas mecanicamente de um modo a criar arrasto. Porém, em cada um desses casos, as asas evoluíram separadamente, refletindo certas necessidades físicas. Continue lendo

Como o excesso de educação pode ser socialmente prejudicial

5 nov

A febre educacional da Coréia do Sul e seus efeitos colaterais

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Poucos países fizeram melhor que a Coréia do Sul ao longo dos últimos 50 anos. Sua economina cresceu 17 vezes, o governo evoluiu de uma ditadura austera para uma democracia confusa, e sua cultura, machucada pela ditadura, fascina o mundo com sua música, óperas ostentosas e cinemas. Estudantes se empolgam com a velocidade e a precocidade de seu “desenvolvimento espremido”.

As únicas pessoas que não ficam impressionadas com o desenvolvimento da Coréia do Sul são os próprios sul coreanos. A prosperidade que seus habitantes disfrutam não aliviou a pressão da competição pela qual são submetidos. Para eles, o desenvolvimento do país está esprimido de muitas maneiras. Seu sucesso está confinado em somente alguns poucos grandes empregadores e indústrias. As fábricas do país são mais impressionante que o serviço oferecido, embora produzam a maioria dos empregos. E a produção em grandes conglomerados, de propriedade de família tradicionais (o chaebol), reina, e é muito melhor que de pequenos grupos. Continue lendo

Por que a Islândia não aparece nos Noticiários?

23 out

Um programa de rádio italiana exibiu um programa mostrando a contínua revolução islandesa, servindo de exemplo de como o mídia nos explica tão pouco sobre o mundo. Os estadounidenses podem se lembrar que no início da crise financeira de 2008, a Islândia literalmente faliu. As razões dadas pela mídia foram somente superficiais e, desde então, esse pequeno país europeu (não participante da união européia) caiu em esquecimento.

Mas há outras coisas que a mídia não quer que você saiba (principalmente os banqueiros). Continue lendo

Como a ciência se torna errada

21 out

A pesquisa científica mudou o mundo. Agora ela precisa mudar também

Uma SIMPLES ideia está subjacente na ciencia: “confie, mas confirme”. Os resultados devem sempre estar sujeitos a desafios experimentais. Essa ideia simples, mas poderosa, gerou um vasto conhecimento. Desde seu nascimento no século XVII, a cienca moderna mudou o mundo além do imaginável, e se superou para melhor. Mas o sucesso pode dar origem a complascencia. Cientistas modernos estão dando muita confiança, mas poucas confirmações – para o detrimento de toda a ciencia, e da humanidade. Continue lendo

Como as Guerras promoveram o desenvolvimento da civilização?

11 out

Como as sociedades humanas de desenvolveram de grupos pequenos e fechados para estados amplos e organizados?

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Pesquisadores, utilizando-se de computadores e (muita) matemática, mostraram que o desenvolvimento de grandes sociedades foi o resultado de comportamentos muito antissociais. Publicado na revista científica PNAS (uma das mais importantes do mundo), fórmulas matemáticas e computadores simularam períodos de guerra na Europa, Asia e África antigas. Continue lendo