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Por que não critico Israel?

20 jul

Cada vez que um novo conflito irrompe entre Israel e Palestina, chovem fortes críticas a Israel. No momento em que escrevo este post está ocorrendo uma nova onda de críticas contra o país sobre uma nova lei que alegadamente estabelece Israel como um Estado exclusivamente judaico. Muitas críticas parecem válidas, mas por ser um tópico altamente carregado é muito difícil para os não-experts separar quais são as críticas legítimas e quais são as motivadas por tribalismo ideológico. Para ajudar a pensar de maneira racional sobre o tópico, traduzi este texto de Sam Harris, um dos pensadores mais racionais que conheço. Harris faz menções ao conflito da época, de 2014, mas sua análise vai bem mais além. Recomendo também o recente episódio (em inglês) “The Middle East Conundrum” do podcast Analysis da BBC, que apresenta uma análise bem balanceada sobre o tema.  Continue lendo

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O misterioso caso da transubstanciação da BBC Brasil em Superinteressante

29 jun
Parece que a BBC Brasil resolveu dar uma de Superinteressante e publicar uma matéria completamente acrítica sobre o suposto “fantasma de Enfield”. Segundo ela, esse é o fenômeno paranormal “mais bem documentado” do Reino Unido, onde “até hoje, não se sabe qual a explicação científica para o que ocorreu”, e portanto “muitos acreditam que o fenômeno ocorrido com a família Hodgson se tratava realmente de um fantasma.” É impossível ler a reportagem e não sair com a sensação de que esse fenômeno realmente apresenta um desafio ao nosso conhecimento científico atual.

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As forças naturais desconhecidas (trecho) – Camille Flammarion

10 set

Aqui no Brasil Camille Flammarion jamais alcançou a mesma publicidade que Allan Kardec: enquanto todos nós (religiosos ou não) conhecemos bem o nome do fundador do espiritismo, poucos fora dos círculos espíritas hão de se recordar daqueles que estavam ao seu redor. Mas há diversos, e hoje compartilhamos aqui um texto (retirado do excelente Obras psicografadas) de um dos mais polêmicos deles.

Camille Flammarion foi astrônomo e divulgador científico com interesses variados a respeito de literatura e religião, tendo frequentado diversos círculos que realizavam experiências espirituais e também pesquisado longamente o assunto. Por algum tempo, ele fez parte do círculo de pesquisas de Kardec, de quem se tornou próximo, e é especificamente sobre esse período que trata o capítulo de As forças naturais desconhecidas que divulgamos hoje.

Embora possuísse diversos pensamentos e interesses comuns com Kardec, Flammarion tinha também um rigor científico admirável que o levou a fazer boas críticas ao método usado na confecção da codificação espírita e, igualmente, a fazer afirmações somente na medida em que tinha razões para tanto. Várias de suas críticas continuam atuais e interessantes, e a frequência com a qual admite os limites de suas hipóteses é uma bela demonstração de honestidade científica.

Aqueles que têm interesse em história da ciência e da religião, com efeito, encontrarão aí um bom material para o pensamento, quiçá, até divertimento.

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Alexander comprova o espiritismo novamente

26 nov

Alexander Moreira Almeida está de volta na mídia com mais um estudo científico que supostamente comprova a veracidade das cartas psicografadas por Chico Xavier. Pelo menos a matéria foi pequena, apenas um vídeo de 1min30s onde Alexandre resume os seus achados. Mas, como veremos a seguir, só o fato de que O Globo decidiu dar atenção a essa suposta “pesquisa” já é razão suficiente para questionar a qualidade do jornalismo dessa empresa.

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Deus continua morto

16 ago

Deus Não Está Morto é um filme propaganda criado pelo estúdio cristão Pure Flix Entertainment e que vem fazendo um certo sucesso no meio evangélico americano. Com estréia marcada para o dia 21 de Agosto no Brasil e com a crescente onda evangélica, o sucesso americano pode acabar se repetindo aqui também. Como o filme se passa em um ambiente acadêmico e é baseado em um livro com o provocante subtítulo “evidências a favor de deus em uma era de incerteza” resolvi fazer uma resenha.

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Evolução Convergente e a Burrice Criacionista

18 nov

Evolução convergente descreve o desenvolvimento independente de características similares em espécies de linhagens diferentes. Duas espécies de linhagens não relacionadas podem desenvolver características similares se partilharem de um mesmo habitat para a resolução de um mesmo tipo de problema. Estruturas semelhantes entre espécies podem ser tanto “homólogas” (derivadas de um ancestral comum), como, no caso da evolução convergente, “análogas” (adaptações independentes para condições semelhantes).

A asa é um exemplo clássico de evolução convergente. Insetos voadores, aves e morcegos desenvolveram a capacidade de voar, independentemente das outras linhagens. Elas “convergiram” para essa característica útil. Todas as asas possuem similaridades funcionais: são finas e fortes, com uma grande área de superfície, e podem ser movidas mecanicamente de um modo a criar arrasto. Porém, em cada um desses casos, as asas evoluíram separadamente, refletindo certas necessidades físicas. Continue lendo

Mente, cérebro … e alma?

17 out

O espiritismo é uma religião diferente das outras por afirmar, desde sua fundação, que suas alegações podem ser confirmadas cientificamente. Mas, como em todas as outras religiões, o fato que estas alegações são repetidamente desprovadas não abala em nada a fé dos seus seguidores. Eles simplesmente fazem novas alegações ou distorcem a realidade para que  se encaixe nas suas crenças. Esse processo interminável de auto-confirmação eventualmente produz distorções tão sofisticadas que chegam a ser interessantes. Um bom exemplo é Alexander Moreira de Almeida. Continue lendo